Den spennende pokerverdenen

Siden Chris Moneymaker vant World Series of Poker Main Event i 2003 har spillet opplevd en voldsom økning i popularitet verden over. Historien om hvordan en amatørspiller slo spillets største navn og tjente flere millioner dollar inspirerte mengder av nye spillere, og resulterte i et stort byks i størrelsen på pokerturneringenes startfelt.

Den såkalte "Moneymaker-effekten" er fremdeles i full sving den dag i dag, særlig rundt om i Europa og Nord-Amerika. Turneringene har vokst til å bli svære events, og fortsetter å tiltrekke seg rekordstore startfelt og generere enorme premiepotter, mens de skaper nye millionærer på veien.

Det er likevel den online pokerverdenen som har blitt den virkelige drivkraften i pokerens vekst. Det faktum at Moneymaker tilbake i 2003 kvalifiserte seg for Main Event via en $39 satellitt, var nok til å inspirere andre spillere til å begynne å spille online. I løpet av bare et par år har poker utviklet seg til å bli en enorm industri, og det har blitt et av de mest utbredte spillene i verden. Bare i 2008 alene ble det brutt utallige rekorder, slik som 150 000 spillende samtidig, 25 milliarder hender delt ut og tidenes største pokerturnering med 35 000 deltakere. Samtidig tiltrekker ukentlige events seg tusener av spillere hver uke, og genererer gigantiske premiepotter.

Det er ikke vanskelig å forstå grunnene til at poker har blitt så populært. Sjansen til å forvandle et par dollar til millioner er helt tydelig den fremste tiltrekningskraften. Men det som også skiller poker fra andre sporter er tanken om at alle spillere på alle nivåer har muligheten til å konkurrere mot hverandre. En onlinesatellitt gir alle en mulighet til å vinne den gjeveste gevinsten i en stor event – det betyr ikke noe om du er helt fersk eller en erfaren profesjonell.

Ta for eksempel den tyske spilleren Stefan Geim (til høyre). Han kvalifiserte seg til EPT Monte Carlo Grand Final via en freeroll, som gav ham sjansen til å spille i en av årets største liveeventer, side om side med spillets stjerner som Daniel Negreanu. Han endte på 20. plass og dro hjem til Tyskland med €46 000 i premiepenger. Det er historier som dette som gjør poker så spennende, og de er grunnen til at folk alltid vil være sultne på mer action.