EPT Barcelona: Dan Smith vant Super Highroller

Om du hadde 370.000 kroner til overs og ville spille poker mot verdens beste spillere hadde du sjansen i Barcelona tidligere i uken.

Den siste uken har en av Europas største pokerfestivaler blitt arrangert i Barcelona, med over 40 turneringer på snaue to uker. Innkjøpene varierte fra mer beskjedne €110 til de mer uoppnåelige €50.000. Nesten alle turneringer har solgt ut, og festivalen som også markerte starten for den niende sesongen av PokerStars European Poker Tour må sies å være en dundrende suksess.

Det er den største av turneringene vi skal se litt tettere på nå. På tross av det høye innkjøpet var det 55 spillere som deltok, og åtte stykker som valgte å kjøpe seg inn på nytt når de røk ut på den første dagen ettersom dette var mulig. Tidligere verdensmester Jonathan Duhamel valgte faktisk å kjøpe seg inn to ganger til, uten at det hjalp han nevneverdig. Han var ikke å se på finalebordet som han har vært så mange ganger tidligere.

De beste i verden

Som ventet var det flere store navn i feltet. Arrangøren PokerStars hadde sendt flere av sine beste i aksjon, og i tillegg til nevnte Duhamel var Daniel Negreanu, Jason Mercier, Eugene Katchalov og Bertrand «ElkY» Grospellier med. Fire av de beste turneringsspillerne i verden. Heller ikke disse klarte å stikke av med en fortjeneste her, og måtte i likhet med Phil Ivey, John Juanda og Chris Moorman tusle tomhendt hjem.

Selv om det kanskje er lett å tro at slike turneringer er fulle av verdens beste spillere er ikke det hele sannheten. Mange rike forretningsfolk er glade i å spille poker, og ettersom de har mer en nok penger vil de naturligvis spille for høye summer, og gladelig prøve krefter mot de beste i verden. Masa Kagawa er en av disse som har reist verden rundt i flere år og spilt dyre turneringer, uten at det har ført til positivt resultat i regnskapet. Men i hvilken annen idrett kan du spille mot de beste i verden og kanskje til og med vinne?

Flere nordiske innslag

Norden var godt representert i turneringen, og spesielt Finland stilte mannsterke med fem spillere. Danmark, Norge og Sverige hadde en spiller hver. Fra Norge var det Terje Augdal som deltok, og heller ikke han hadde gode dager på jobben under denne turneringen.

Terje spilte godt og tok seg videre til den andre spilledagen uten å måtte gå den tunge veien om ekstra innkjøp, men var noe uheldig med timingen tidlig på den dagen og ble slått ut. Han trakk et fint bord på den første dagen, men fikk dessverre aldri det momentumet som kreves for å gjøre det bra i slike turneringer.

En av de mest kjente spillerne i Finland er Ilari «Ziigmund» Sahamies, som har blitt en kult-figur blant pokerspillere takket være sin uortodokse spillestil og livsførsel. Det er ikke ofte han stiller opp i turneringer, men han var på plass i Barcelona. Ilari delte bord med Terje Augdal under den første dagen, og hadde en noe bedre dag. Bra gikk det videre også, og Ilari tok seg seg hele veien til finalebordet og til slutt en fjerdeplass, noe som ga han i underkant av tre hundre tusen euro inn på kontoen.

USA mot Mexico

De to siste spillerne var Dan Smith fra USA og JC Alvarado fra Mexico. De hadde en meget lang duell om seieren, som også involverte en tidkrevende prosess hvor de prøvde å gjøre en avtale om en flatere fordeling av premiepengene. De ble til slutt enige, men det var fortsatt mye penger å spille om, i tillegg til tittelen som alltid henger høyt.

Etter mange timers spill var det til slutt Dan Smith som viste seg som den sterkeste spilleren, og han kunne juble og feire med de mange vennene som var på plass.

Feiringen ble imidlertid ikke hardere en at han allerede dagen etter var på plass i neste turnering. Nok en dag på kontoret med andre ord.