Fantastiske Elisabeth Hille

6598 spillere har blitt til ni. Elisabeth Hille var nære på å bli en av de, men måtte ta til takke med en meget sterk 11. plass og en av de beste pokerprestasjonene i Norge noen sinne.

Etter at Helge Stjernvang ble slått ut på 54. plass var Elisabeth Hillefra Bergen eneste nordmann igjen i verdens største pokerturnering. Den siste dagen startet med bare 27 spillere som skulle gjøre opp om ni finaleplasser. Elisabeth startet med et godt utgangspunkt og den femte største chipstacken.

De største profilene var slått ut av turneringen, og av de siste 27 var de to mest kjente spillerne Greg Merson, som skapte seg et navn under en uke tidligere når han vant øvelse nummer 57 under World Series of Poker og over en million dollar i premie, og Jan Heitmann fra Tyskland. Heitmann var den siste i turneringen fra verdens største profflag, Team PokerStars PRO igjen i turneringen.

Heitmann fikk en kort dag, og ble slått ut allerede på 26. plass. Merson gjorde det vesentlig bedre, og sikret seg en plass på finalebordet som skal spilles i slutten av oktober.

Store penger

Alle de 27 siste spillerne var sikret 1,8 millioner kroner i premie, men samtlige siktet videre mot finalebordet som ville gi 4,6 millioner i minimumsgevinst og til slutt seieren og svimlende 52 millioner kroner inn på konto i tillegg til muligheter for sponsorkontrakter og andre inntekter som følger med når du blir en av verdens mest omtalte pokerspillere.

Elisabeth Hille startet dagen bra, og vant de fleste pottene hun var involvert i. Rundt henne røk spillere ut, og finalebordet kom hele tiden nærmere. Hun var en av to kvinnelige spillere igjen, og vi må tolv år tilbake i tid for å finne sist gang to kvinner kom så langt i verdens største pokerturnering. Elisabeths pengeplassering er den første til en norsk kvinne noen gang.

Mange tilhengere

Elisabeth imponerte med sitt fryktløse og tøffe spill, og la press på de andre spillerne hver gang hun var involvert i en pott. Den norske pokerlegenden Thor Hansen som selv har blitt verdensmester to ganger var dypt imponert og sa at Hille spilte fenomenalt bra poker og er et prakteksemplar av en pokerspiller og den beste ambassadøren norsk poker kunne ønske seg. Hansen fulgte de siste dagene av turneringen fra sidelinjen sammen med en stor gruppe nordmenn som heiet Elisabeth frem med heiarop og plakater.

En av de som fulgte med fra sidelinjen var kjæresten Harald Olsen, som også holdt mange hjemme i Norge oppdatert på hva som foregikk. Harald ble selv nummer fem i en mindre turnering under fjorårets World Series of Poker, og vet godt hva det vil si å spille i sluttfasen av store turneringer som dette.

Før avreisen til Las Vegas hadde Harald og Elisabeth irritert seg over leiligheten de bor i, og spøkte med å si «vi kommer til å vinne i Las Vegas, så da kjøper vi oss en ny leilighet». Snakk om å være sanndrømt!

Uflaks mot slutten

Selv om spillerne røk ut raskt var det flere situasjoner hvor noen kunne røket ut, men hadde marginene på sin side. Med elleve spillere igjen var det Elisabeths tur til å stole på flaksen. Hun synte sin kvinnelige motspiller Gaelle Baumann fra Frankrike all in med Q9 i ruter og møtte et firerpar. Her har begge spillerne omtrent like stor mulighet for å vinne, og det kalles derfor en «coinflip». Flop var 5-6-7 som ga begge spillere mulighet for en straight, men når det neste kortet var en treer hjalp det lite med en dame på sistekortet.

Neste store pott var når Elisabeth hadde AQ i hjerter og møtte to syvere. Lik situasjon som sist med andre ord, men nok en gang havnet hun på feil side av mynten, og var dessverre ute på 11. plass. For dette fikk hun med seg 3,6 millioner kroner i trøstepremie. Gaelle Baumann røk ut ikke lenge etterpå, og dermed ble det et finalebord uten kvinnelige spillere nok en gang.

Hyllet

Etter at Elisabeth ble slått ut mottok hun stående applaus fra både motspillerne og hele salen, og i ettertid har gratulasjonene haglet inn fra hele pokernorge, som setter pris på innsatsen hun har lagt ned over syv lange og krevende dager med poker. Uten tvil en av de største prestasjonene til en norsk pokerspiller noen sinne!