Festa al Lago: Proffene dominerer sideeventene

Bellagio Festa al Lago er godt i gang på Bellagio i Las Vegas, og de første sideeventene er ferdigspilt. Proffene er tilbake i Las Vegas og gjør det de gjør best – vinner turneringer!

Festa al Lago var en av de største og mest berømte stoppene på World Poker Tour, den første store pokertouren i verden som også revolusjonerte måten poker ble presentert til publikum på ved å innføre kameraer som filmet alle kortene til spillerne og TV-sendte finalebord. Nå står turneringen som tidligere har blitt vunnet av Andreas Walnum fra Bodø utenfor WPT, uten at dette ser ut til å ha påvirket turneringen noe videre.

Det var i de store turneringene i de tidlige årene til WPT mange av dagens pokerstjerner fikk sitt gjennombrudd. Derfor er det kanskje ikke så rart at veldig mange kommer tilbake, og spesielt til de store stoppene i Las Vegas og Los Angeles. Festa al Lago er en av de aller største, og spilles på selveste Bellagio i Las Vegas.

Som alle store pokerfestivaler er det flere mindre turneringer før den store hovedøvelsen. Her får vi ofte en pekepinn på hvilke spillere som har formen inne. En som har vist at han blir skummel når hovedturneringen starter er svenske Christer Björin. På de ni første turneringene har Björin ikke mindre en fem finalebord, selv om seieren mangler.

Proffer i storform

Seier har det blitt på både Tom Marchese og Sorel Mizzi. Begge to meget anerkjente pokerspillere som er vant med å vinne turneringer. De har fått selskap av PokerStars PRO Vanessa Selbst i vinnersirkelen denne uken. Selbst, som av mange regnes som den beste kvinnelige spilleren for øyeblikket, vant den største sideturneringen som ble arrangert. Denne turneringen hadde også det tøffeste finalebordet så langt, med god margin.

Hun delte finalebord med navn som Andrew Lichtenberger, også kjent som Lucky Chewy online. Christer Björin var der, Dan Shak og ikke minst PokerStars PRO-kollega Daniel Negreanu var der.

Vanessa Selbst var heldig med seks spillere igjen, når hun var all in med QQ mot Björins to ess. Men som Daniel Negreanu forklarte det via twitter: River var en dronning til dronningen. Negreanu var selv involvert i denne potten med to niere, men kom seg unna uten alt for store skader. Björin tapte mesteparten av sin stack, og røk ut kort tid senere.

Derfra og inn var det aldri fare på ferde for Vanessa Selbst. Når hun satt igjen med bare Daniel Negreanu og Justin Young hadde hun over dobbelt så mye chips som de to andre til sammen, og etter at Negreanu ble slått ut på tredjeplass gjorde hun kort prosess med Young som måtte nøye seg med andreplassen.

Samme dag som Vanessa Selbst sikret sin seier vant også Melanie Weisner sin første liveturnering. Ikke i Las Vegas riktignok, men i Johannesburg og Sør-Afrika av alle steder, hvor WPT har sin turnering denne uken. Turneringen hun vant var også en sideevent, og hun vant etter å ha slått EPT-vinneren Lucien Cohen heads up. Weisner selv er også et kjent navn for de som følger EPT, og har hatt flere gode turneringer der uten de aller beste sluttresultatene.

Seig Phil Hellmuth

En annen interessant ting å ta med fra turneringen som ble vunnet av Vanessa Selbst var et veddemål mellom Daniel Negreanu og Phil Hellmuth. De to satset på hvem som ville komme lengst i turneringen, og taperen måtte spandere en helaften i Las Vegas verdt over 20.000 kroner. Ettersom Daniel Negreanu ble nummer tre er det Phil Hellmuth som må ta regningen fra neste bytur. Hellmuth ble nummer 16 i turneringen, noe som normalt sett er et sterkt resultat for et slikt veddemål, men det holdt altså ikke denne gangen. Negreanu selv virket litt nervøs underveis og skrev på twitter at det ikke finnes noen andre enn Phil Hellmuth som klarer å sitte med 16 ganger storeblind, tape åtte hender på rad og fortsatt ha chips igjen. Heldigvis for Negreanu gikk Hellmuth tom til slutt, og han kan glede seg til en kveld som ganske sikkert vil inneholde Dom Perignon, Hellmuths favorittdrikke.

Det blir spennende å se om Vanessa Selbst og Christer Björin holder formen under hovedturneringen, og om Phil Hellmuth får sin revansje på Daniel Negreanu. Hovedturneringen er ferdig først om noen dager.