Gullhånda: Praha vil avgjøre

Det er bare noen uker igjen av 2012, og vi er i gang med innspurten i kampen om Gullhånda.

Terje Augdal holder for øyeblikket en stor ledelse på Norsk Pokerrangering, som igjen avgjør hvem som tildeles Gullhånda som landets beste turneringsspiller i året som har gått. Augdal ledet rangeringen tidlig på året etter et godt resultat i en highroller-turnering under PokerStars Caribbean Adventure på Bahamas i januar, men falt nedover listene etterhvert som andre spillere sanket poeng. Senere tok han tilbake ledelsen når han vant €10k Heads Up Championship under PokerStars EPT Barcelona i august, og den ledelsen har han holdt siden.

Utfordrerne er mange, og de ligger ikke på latsiden. Børge Dypvik på andreplass har hele syv tellende resultater så langt i år. Det samme har PokerStars-proffen Johnny Lodden på fjerdeplass. Begge disse vil prøve å sanke nye poeng før året er omme, i håp om å snyte Augdal for det gjeve trofeet.

Mange turneringer igjen

For det er fortsatt mange muligheter til å sanke poeng. De fleste av de er praktisk nok samlet på ett sted. Praha vil være sentrum for det som skjer på turneringsfronten i Europa første halvdel av desember, med ikke mindre enn fem store turneringer på to uker. Pluss alt av sideturneringer som følger med når store turneringsserier som EPT, WPT og GSOP kommer til byen.

World Poker Tour er først ut. Her vil flere nordmenn stille, og kanskje vil noen kopiere Morten Kleins andreplass fra København nylig. Han vil ganske sikkert forsøke selv også. I fjor klarte Sigurd Eskeland bragden å spille seg frem til to WPT-finalebord på rad. Også han startet med en andreplass midt i november før han fulgte opp med en femteplass i Praha et par uker senere. Dette førte igjen til at Eskeland vant nettopp Gullhånda for 2011.

Noen dager etterpå ruller PokerStars ut sitt apparat. Først kommer Eureka Poker Tour, som er en mindre og nasjonal variant av European Poker Tour som starter noen dager senere. Dette er en turnering hvor nordmenn har slitt tidligere. Med unntak av Kristian Kjøndals tredjeplass første gangen turneringen ble arrangert i 2007 har vi ingen toppresultater å vise til. Forhåpentligvis vil dette forandres i år.

Helt til slutt kommer GSOP, som også vil tiltrekke seg et stort startfelt. Fjorårets variant av denne turneringen hadde tre nordmenn i pengene, med Aylar Lie på 23. plass som beste nordmann.

De beste reiser

Allerede nå i november er det klart at mange nordmenn reiser til Praha for å spille poker mot flere av verdens beste. Terje Augdal har ikke bestemt seg for om han vil ta turen til den tsjekkiske hovedstaden for å prøve å trygge sin ledelse, men flere av de sterkeste utfordrerne har bekreftet at de reiser. Inge Dahl Forsmo og Mads Åmot har begge resultater fra EPT tidligere i år og vil prøve å forbedre sine plasseringer. Åge Ravn vil prøve seg på nok et EPT-finalebord, og Elisabeth Hille kommer med både sommerens utrolige 11. plass fra WSOP Main Event og et finalebord fra en mindre turnering i Dublin friskt i minnet.

Flere andre som har gode muligheter til å klatre på rangeringen vil også reise til Praha. Norgesmester Ørjan Skommo og Harald Olsen for å nevne to av de sikre. Norge vil med andre ord være meget godt representert når det skal spille som store penger mot mange av verdens beste pokerspillere. Vi har fått flere finalebord i år, men venter fortsatt på den store seieren. Kanskje kommer den i Praha?


Terje Augdal under en tidligere EPT-turnering (Foto: Lina Olofsson / PokerStarsBlog.nu)