Historiske Hellmuth

Phil Hellmuth er elsket og hatet mer en noen andre i pokerverdenen. Han fikk på tross av sine 11 WSOP-armbånd høre at han ikke tilhørte verdenseliten. Nå har han vunnet nummer tolv, og det har blitt stille i fjøset!

Helt siden Phil Hellmuth vant World Series of Poker Main Event i 1989 foran Johnny Chan, som på den tiden var den ubestridte eneren har han vært en kontroversiell og meget synlig karakter. Ikke bare var Hellmuth den yngste spilleren til å vinne en WSOP-turnering noensinne, men Johnny Chan hadde vunnet i både '87 og '88 og ingen trodde han kunne stoppes. The Orient Express som Chan kalles, lot seg heller ikke stoppe før han satt igjen med sin siste motstander, en 24 år gammel gutt fra Madison, Wisconsin.

Hellmuth slo den ustoppelige mesteren, og vant sitt første gullarmbånd. Det første av mange. Det neste kom i 1992, og i 1993 vant han tre WSOP-turneringer på en sommer i tillegg til to andreplasser. Han fikk tidlig tilnavnet «The Poker Brat» for sin arrogante oppførsel og de mange friske kommentarene ved bordet, og er kjent for sitater som «om det ikke var flaks involvert hadde jeg vunnet hver gang» og «han kan ikke en gang stave poker» om en av mange motspillere som i Hellmuths øyne spilte dårlig, men likevel slo han i en pott.

Det tolvte ble det første

Et spøkelse på Phil Hellmuths skulder har vært at alle armbåndene ble vunnet i turneringer hvor det ble spilt hold'em. Han hadde aldri vunnet et armbånd i noen annen pokerform, og dette ble brukt mot han, spesielt i de senere årene. Ti turneringsseiere fra andre pokerformer på CVen hjalp lite. Kritikken økte i takt med Hellmuths selvskryt, og spesielt etter at han åpent begynte å omtale seg selv som tidenes beste pokerspiller.

Under fjorårets WSOP fikk Hellmuth forbausende for mange tre andreplasser i WSOP turneringer som ikke var hold'em, og viste med det at han var en spiller å regne med i alle former for poker. Tidligere denne uken kom endelig seieren Hellmuth har ventet på. I øvelse #18, $2500 Seven Card Razz gikk han helt til topps på et tøft finalebord mot blant andre Brandon Cantu og Team PokerStars proffen Barry Greenstein som var på sitt andre finalebord for sommeren.

Phil mot Phil

Samtidig som Phil Hellmuth vant sitt tolvte armbånd var det en annen Phil som prøvde å vinne sitt niende. Phil Ivey er av mange ansett som den beste pokerspilleren i dag, og den som nevnes oftest for å sette Hellmuth i skyggen. Ivey ble for drøye tre år siden sitert på at han trodde det ble vanskelig å vinne tolv armbånd før Hellmuth, men at han regnet med å være førstemann til 20. På den tiden hadde Hellmuth 11 stykker. Ivey hadde fem. I dag har han altså åtte, selv om han valgte å stå over fjorårets mesterskap til manges overraskelse.

Ivey klarte imidlertid ikke å vinne sin turnering slik som Hellmuth. På sitt andre finalebord for året ble det andreplass på Ivey, som tapte mot Andy Frankenberger i $10k Pot Limit Hold'em. Noen dager tidligere ble han nummer syv i $5k Seven Card Stud High/Low. Der ble han faktisk slått av norske Sven Arntzen som ble nummer fem.

Dette var faktisk femte gangen Sven Arntzen satt på et WSOP-finalebord, og selv om det er lenge siden sist viste han at han fortsatt kan sine saker! Arntzen var på finalebordet tre ganger på nittitallet og første gangen helt tilbake i 1983, i en turnering legendariske Stu Ungar vant.

Dermed er årets første norske finalebord unnagjort, og vi håper det blir det første av mange! Flere og flere nordmenn reiser over til Las Vegas for å spille, og det er en hel måned og 40 turneringer igjen før World Series of Poker er over for denne gang.