Iveys utrolige uke

Phil Ivey er verdens beste pokerspiller. Det er de fleste enige om. Han viste seg tittelen verdig når han i løpet av en uke spilte seg frem til tre finalebord i World Series of Poker!

Etter en treg start på mesterskapet som varer fra slutten av mai til midten av juli har det endelig løsnet for Phil Ivey, som med tre finalebord på en uke har tatt over ledelsen i kampen om å bli årets beste spiller også. Men seieren har foreløpig uteblitt.

Det er trolig ingen som klarer å lage så mye oppstyr av så lite som Phil Ivey. Han snakker sjeldent med pressen, eller noen andre for den saks skyld, og han kommer aldri med kommentarer og sitater som kan gjenfortelles i årevis. For Phil Ivey holder det å delta. Faktisk er det noen ganger nok å ikke delta også.

Sto over WSOP

Som under fjorårets World Series of Poker. Da valgte Phil Ivey å ikke delta i det hele tatt, og det ble den store snakkisen i ukesvis. Ingen så noe til mannen før han plutselig og uventet dukket opp under PokerStars APPT Macau i november.

Siden den gang har Ivey spilt turneringer over hele verden når det har passet ham, akkurat som tidligere, og han er heldigvis også på plass i Las Vegas nå under WSOP.

Etter en treg start med en uke uten ett eneste resultat kom omsider den første utbetalingen for Ivey. Han vant sitt første bord i turnering nummer 14, en $1500 No Limit Hold'em Shootout, som betyr at det spilles mange timannsbord, hvor alle vinnerne går videre til neste runde. Vinner du et nytt bord går du til finalen, og vinner du det tredje bordet der har du skaffet deg et nytt gullarmbånd.

Det stoppet etter det første bordet for Ivey, men det gjorde samtidig at han rakk å registrere seg for neste øvelse, som var en $5000 7 Card Stud High/Low-turnering. Her kom årets første finalebord for Ivey, og selv om det «bare» ble en 7. plass hadde ballen begynt å rulle.

To dager senere satt han der igjen. Denne gangen var det $10.000 Pot Limit Hold'em som ble spilt, og denne gangen var det kun Andrew Frankenberger som sto i veien for Iveys niende verdensmestertittel. Det tredje finalebordet kom tre dager senere, når Phi Ivey ledet $5000 Omaha High/Low mer eller mindre fra start til mål. Nesten mål. For det ble en tredjeplass bak Scotty Nguyen og vinneren Joe Cassidy.

Store veddemål

Phil Ivey er glad i å gamble, og det gambles på det aller meste. Ryktene går om svimlende terningspill på casinoer med hundretusenvis av dollar på ett eneste kast. Da blir førstepremier på 2-300.000 dollar litt for små, og det må krydres litt på andre måter.

De siste årene spesielt har det blitt vanlig med såkalte bracelet-bets, som betyr at det veddes på om enkeltspillere vinner en turnering eller flere under WSOP. Det finnes neppe noen som har flere og større bets på dette en Phil Ivey. Seieren til Andrew Frankenberger over Ivey var verdt nesten en halv million dollar, men om Ivey hadde vunnet ville han tjent det mangedobbelte på grunn av alle veddemålene. Det sies at han har ett veddemål på nesten en million dollar alene mot Tom «durrrr» Dwan. Så langt har det ikke gitt uttelling for Ivey, som på tross av sine tre finalebord ikke har vunnet en turnering under årets World Series of Poker.

Det er imidlertid langt fra over. Når dette skrives sitter Phil Ivey i turnering nummer 32, $10.000 H.O.R.S.E. og ligger på tredjeplass med 25 spillere igjen. Det vil ikke overraske mange om Ivey når sitt fjerde finalebord denne sommeren, og heller ikke om han blir verdensmester i poker for niende gang!