Lær av Phil Hellmuths ugjerninger

Phil Hellmuth er unektelig en av de aller største pokerspillerne gjennom tidene. Han har utrolige 14 World Series of Poker-bracelets – 4 mer enn nærmeste utfordreren - og rett under $ 21m i turneringsgevinster. 
 
Han er derimot minst like kjent for, som du kan se av klippet under, sin hysteriske mangel på disiplin og at han mister hodet ved pokerbordet!   

 
 
 
Hvis du har spilt poker, enten på nett hos PokerStars, eller live, vil du etter en stund skjønne at det å ha evnen til å holde hodet kaldt når ting går dårlig, faktisk er en like viktig egenskap som avanserte pokerferdigheter. Mister du hodet kan flere timer med hardt arbeid gå rett i vasken på et øyeblikk.  
På tross av suksessen, er det nok rimelig å sette Hellmuth og hans påfunn som en retningslinje for hva du ikke skal gjøre ved pokerbordet. Her får du noen tips for å hindre at din indre Poker Brat kommer frem...
 
Hele verden er ikke ute etter å ta deg 
I klippet over er det en hånd fra en tidligere sesong av Poker After Dark, der Annie Duke 3-beter med K-K, og der Hellmuth går i tenkeboksen med A-10. Istedenfor å fokusere på om han skal syne eller kaste, går Hellmuth inn i en diskusjon med det som som nærmest oppfattes som hele bordet - og med et spesielt fokus på Shawn Sheikhan - som har som agenda å stoppe Phil fra bruke "leseevnene" sine. 
 
Når det forgår en masse prat ved bordet og du har en vanskelig avgjørelse, kan det til tider være frustrerende. Spesielt hvis du tenner på alle plugger og begynner å klage, vil du bare gjøre det enda vanskeligere for deg selv å komme til en riktig avgjørelse. Prøv å holde deg fokusert og tenk gjennom de viktige og relevante faktorene i pokerhånden. Hvilket image har du og hvilke image har motstanderen din. Hvordan er spillestilen til vedkommende. Hvis du er i en turnering, hvordan påvirker stackstørrelsene og blindenivåene spekteret av hender hver spiller burde ha? Dette er bare noen av mange tvister som er mye viktigere enn å gå i ordkrig med en annen spiller ved bordet - selv om han eller hun er like opprørende som Sheikhan!
 
Husk hvem som er motstanderen din 
Hvis du spiller mot en motstander med høyere innsatser enn det de er vant til - enten det er størrelsen på innkjøpet eller man er veldig dypt i en turnering - er det en solid mulighet for at de vil stramme opp spillet sitt på grunn av situasjonen. Det betyr at hvis de spiller en stor pott, er det større sannsynlighet for at de har en god hånd, enn at de bløffer.  
 
Dette er en vanlig "read" som Hellmuth ignorerer i hånden han spiller i The Big Game, i videoen over. Hellmuth byr river med to par og møter en all in for totalt $ 97 200, fra amatørspilleren, The Loose Cannon. I denne spotten burde Hellmuth skjønt at han som en hobbyspiller, svært sjelden bluffer. Som igjen burde gjøre dette til et relativt enkelt kast. 
 
Hvis du derimot føler mye press ved bordet, er det enkelt  å se spøkelser og ting som enkelt og greit ikke er mulig...
 
Kanskje denne amatøren tror jeg er svak og er ute etter å ta meg. Kanskje budet mitt så svakt ut og at han nå utnytter dette. Kanskje er han mye mer aggressiv enn jeg trodde.
 
Det kan kanskje hende, men det er mye mer sannsynlig at de rett og slett har best hånd. Når du møter et stort bud fra en spiller som spiller for store, livsforandrende innsatser, kan du være ganske sikker på at de har en sterk hånd. Ikke snakk deg inn i å tenke noe annet, når du kan se alle bevisene på noe helt annet rett foran deg.
 
Vær en god vinner– og en god taper 
Ydmyhet er en god ting å ha ved pokerbordet. Selv om du er den beste spilleren i verden, vil du oppleve oppturer og nedturer i løpet av pokerkarrieren, som er vanskelig å forestille seg. Enten det er en en-outer i en stor pott eller en lengre rekke med uflaks, er det alltid en mulighet at man vil oppleve uflaks. På den andre siden, kan et heldig kort føre til ytterligere flaks og gjøre deg heitere enn sola! Uansett om du er heldig eller har uflaks, er en god tommelfingerregel å alltid holde seg ydmyk.
 
Det er noe Hellmuth feiler med å oppnå når han lider en –riktignok brutal! – bad beat mot den gangen, ukjente Tom 'durrrr' Dwan i National Heads-Up Poker Championships. Dwans 10-10 slo Hellmuth og hans A-A , men så reagerer Phil, også kalt the Poker Brat, helt feil, når han kritiserer Dwan for hvordan han spiller, og forteller han " la oss se om du fortsatt er i området om fem år".
 
Hellmuth burde tydelig vite bedre, ettersom han selv har dratt nytte av flere heldige øyeblikk i karrieren sin. Det å bli påvirket av hvor uheldig du er, kan tydelig være en indikasjon på huller i pokerspillet som burde fikses. Prøv å være rasjonell og se opp-og-nedturene i poker som hva det faktisk er; en viktig del av spillet og ikke en forbannelse som hviler over deg - og bare deg!