Magikeren vant igjen

World Series of Poker har kommet til Europa og Cannes. Allerede er tre turneringer ferdigspilt, og vi har fått vår første nordmann på et finalebord.

Den første turneringen tiltrakk seg 227 spillere, og ble vunnet av tunisiske Imed Ben Mahmoud, foran et finalebord uten store profiler. Unntaket var walisiske Roberto Romanello, som har spilt de fleste store turneringene i Europa de siste årene, og levert gode resultater.

I neste turnering var det bedre oppslutning med 626 spillere. Emil Eriksson fra Gudbrandsdalen ble første nordmann i pengene dette året med sin 22. plass. Finalebordet savnet nok en gang duellene mellom de store stjernene som vi er vant med under World Series of Poker Europe. McLean Karr og Salvatore Bonavena er navn du drar kjensel på om du er over gjennomsnittet interessert i poker, men fortsatt et stykke unna øverste hylle.

På den hylla er Antonio Esfandiari, som vant denne turneringen. Han er også kjent som «The Magican» på grunn av sin tidligere karriere som tryllekunstner. I sommer vant han også tidenes dyreste pokerturnering, som kostet en million dollar å delta i, og han er den spilleren som har vunnet desidert mest penger på turneringspoker noen sinne med over 23 millioner dollar.

Stjerner og finner

Tredje turnering fikk endelig det stjernespekkede finalebordet vi savnet. Tolv spillere mottok pengepremier. PokerStars-proff Vanessa Selbst var en av de, men ble slått ut på 12. plass, rett før finalebordet.

En annen PokerStars-proff kunne blitt historisk denne kvelden. Jason Mercier kom til denne turneringen rett fra sin seier i $10k 8-game under WCOOP på PokerStars, og hadde dermed muligheten til å bli verdensmester både live og online i løpet av bare tre dager. Dessverre for Mercier, som har vunnet to PLO-turneringer under WSOP tidligere, ble det bare en 9. plass denne gangen.

To andre tidligere WSOP-vinnere var også på finalebordet. Joe Hachem fra Australia vant WSOP Main Event i 2005 og Michael Mizrachi som blant annet har vunnet $50k Players Championship to ganger var utvilsomt blant favorittene til å vinne, men ble slått ut på sjette og tredjeplass.

Finland regnes som en av verdens aller ypperste nasjoner når det kommer til PLO, og viste hvorfor i denne turneringen. Hele tre spillere på finalebordet var finner! Ingen av de er blant de største profilene som Ilari Sahamies, Patrik Antonius, Jens Kyllönen eller PokerStars-proff Ville Wahlbeck, men Finland har mange gode PLO-spillere som ikke er kjent for folk flest, noe de nok en gang viste her. Nevanlinna og Ryynanen, begge med Jussi til fornavn, ble nummer fem og fire, og Ville Mattila tapte heads up for franske Roger Hairabedian.

Dermed ble det fransk seier, og det var kanskje ikke ufortjent med tanke på at de også hadde Michel Abecassis på syvendeplass og Bruno Fitoussi på 10. plass.

Nordmann på finalebord

Den fjerde turneringen er fortsatt ikke ferdigspilt. Finalebordet som startet onsdag kveld tok så lang tid at de to siste spillerne ikke ble ferdige før kasinoet måtte stenge, og de må derfor fortsette torsdag kveld.

Også i denne turneringen var det mange store profiler med lenge. PokerStars-proff Daniel Negreanu var nære på med sin 16. plass, og andre store navn som Faraz Jaka og Phil Hellmuth var også veldig nære finalebordet.

Trond Aanensen fra Kristiansand var en av de ti siste, men ble dessverre slått ut på åttendeplass, rett etter at John Duthie, mannen som startet European Poker Tour, ble slått ut på 9. plass.

Bordets største profil var John Monnette, som de siste årene har levert det ene gode resultatet etter det andre under WSOP. Han kom nok en gang nær, men måtte se seg slått på tredjeplass. Dermed er det opp til Dan O'Brien og Giovanni Rosadoni å gjøre opp om seieren.

Det er enda fire turneringer til som skal spilles, inkludert Main Event. Vi håper på flere nordmenn å følge med på, og aller helst en norsk seier! Om det skulle skje kan du lese om det her.