Magisk seier

Tidlig onsdag morgen vant Antonio Esfandiari den største enkeltpremien i sportshistorien på over 110 millioner kroner!

Esfandiari, også kjent som «The Magician» på grunn av sin historie som tryllekunstner, gikk helt til topps i den dyreste pokerturneringen som noensinne har blitt arrangert. Innkjøpet alene var på en million dollar!

The Big One

Turneringen het passende nok The Big One for One Drop, og Esfandiari selv er også The Big One etter seieren som sendte han helt til toppen på lista over tidenes mestvinnende turneringsspillere med over 23 millioner dollar totalt.

Initiativtakeren til turneringen heter Guy Laliberté, og han er grunnleggeren av Cirque de Soleil som står bak de fleste store showene i Las Vegas, noe som har gjort han til en av verdens rikeste mennesker. Laliberté har brukt noen av pengene sine til å starte organisasjonen One Drop, som er en veldedig organisasjon med formål å motkjempe fattigdom ved skaffe alle mennesker tilgang på vann. 11%, eller $111,111 fra hver spillers innkjøp i turneringen ble donert til One Drop, som totalt fikk inn over 32 millioner kroner.

Denne turneringen hadde alt. De ekstreme pengesummene, verdens beste spillere, de rike amatørene og ikke minst de spektakulære pottene!

Hånden alle snakket om før finalebordet kom når russiske Mikhail Smirnov kastet 88 på bordet J-8-7-8-K med fire spar. Han var overbevist om at motspilleren John Morgan satt med straight flush og viste til og med sine fire åttere før han leverte de til dealeren. Vi får kanskje aldri vite om han gjorde rett eller ikke ettersom Morgan så langt ikke vil fortelle hva han hadde, og kortene ikke ble filmet.

Fartsfylt finalebord

Dette var ikke siste gangen vi skulle se fire like i denne turneringen. Med seks spillere igjen på finalebordet åpnet Sam Trickett, den eneste europeeren på bordet potten med en høyning til 1,2 millioner chips. Brian Rast synte fra knappen og Esfandiari synte fra storeblind. Flop var 8-4-3 i hjerter, og Trickett fulgte opp med et nytt bud på 1,8 millioner som bare Rast synte. Spar 10 på turn, og denne gangen fyrte Trickett ut med 3,8 millioner. Igjen synte Rast, og når Trickett gikk all in på river, som var en treer til synte Rast umiddelbart og viste opp A-J i hjerter for nut flush. Han trodde nesten ikke det han så når Trickett viste opp 33 for fire like!

Femteplassen gikk til Guy Laliberté etter at hans QQ ikke holdt mot Esfandiaris AK. Lalibertè startet sin karriere som gateartist og klovn, og når Esfandiari stirret på han for å prøve å plukke opp informasjon var han raskt nede i lommen for å finne frem sin gamle klovnenese. De to sto arm i arm med hver sin klovnenese og fulgte spent med når dealeren la opp de fem felleskortene, som altså inneholdt en konge.

Nesten igjen for Hellmuth

Fjerdeplassen gikk til selveste Phil Hellmuth, som også røk ut i en spennende pott. Med A-10 var han all in mot Sam Tricketts AQ i hjerter. Flop var A-T-5 med to hjerter for å bevare mest mulig spenning, og kongen på turn gjorde det ikke lettere for Hellmuth, som gikk bort til sin kone blant publikum før det siste kortet ble snudd – en knekt som ga Trickett straight og sendte Hellmuth ut på fjerdeplass og opp på tribunen sammen med familien.

Dette skulle bli en duell mellom Esfandiari og Trickett, det var tydelig nesten fra starten av dagen. Det siste hindret het David Einhorn, og han ble raskt ryddet av veien så heads up-duellen kunne starte. Heller ikke denne varte lenge før alle sjetongene var på midten av bordet. Flop viste J-5-5 med to ruter, og Esfandiari ledet med 7-5 for tre like mot Tricketts Q6 i ruter for flushdrag. Ingen flere ruter ble snudd, og Esfandiari kunne strekke armene i været, 18 millioner dollar rikere!

Takket familien

I god amerikansk stil takket Esfandiari familien og vennene for støtten, og ga også bort armbåndet han fikk for seieren til faren sin, som han ropte opp på scenen med sprukken stemme. Etter noen minutter med snufsing i armene på pappa og storebror kunne Antonio Esfandiari legge sine egne armer rundt den digre haugen med dollarbunker som han nettopp hadde vunnet!