Main Event - Intro & 1A

Etter snart seks uker med flere turneringer daglig har World Series of Poker omsider nådd høydepunktet – The Main Event!

En kjent pokerspiller sa en gang at årets dårligste dag er den dagen du ryker ut av WSOP Main Event. Alle som har spilt denne turneringen vet at han har helt rett. Ingen andre turneringer i verden kan måle seg med denne, hvor tusenvis strømmer til Las Vegas for å prøve lykken. Her finner du alt fra glade amatører som vet de har en snøballs sjanse, men de er bare glade for at den sjansen i det hele tatt er der, til de beste proffene i verden.

For det finnes ikke andre idretter hvor absolutt hvem som helst kan delta i et verdensmesterskap og havne på samme bord som den regjerende verdensmesteren og i tillegg ha en ørliten mulighet til å slå han.

Moneymaker-effekten

Det er dette som gjør denne turneringen så spektakulær. Etter at Chris Moneymaker vant WSOP Main Event i 2003 har det tatt helt av. Grunnen er ikke bare det passende etternavnet, men også at Moneymaker var en vanlig arbeidskar som likte å spille litt poker når anledningen bød seg. Han kvalifiserte seg for noen få dollar på PokerStars, og gikk hele veien til å slå stjernen Sam Farha heads up og sikre seg en milliongevinst. Som tatt ut av et eventyr!

Og er det noe amerikanere liker, så er det slike eventyrhistorier. Allerede året etter økte antallet deltakere kraftig, og det samme skjedde i flere år på rad. Historiene til vinnerne var ikke like perfekte som den fra 2003, men de hadde visse likheter. Greg Raymer (2004) jobbet som advokat og så ikke akkurat ut som noen idrettsmann, men ble likevel verdensmester. Joe Hachem (2005) måtte slutte som kiropraktor på grunn av helsa, men var likevel mer en sprek nok til å gå hele veien gjennom turneringen og vinne så mye penger at han aldri vil komme til å lure på om han må tilbake til arbeidsbenken. Og alle tre vant sin plass i turneringen for en billig penge på PokerStars i forkant.

Allerede godt i gang

Årets utgave er allerede godt underveis når du leser dette. Starten gikk lørdag kveld norsk tid. På grunn av det enorme antallet spillere er den første dagen delt opp i tre dager. Dessverre er det vanskelig å få full oversikt over nordmenn som spiller så tidlig, men vi er helt sikre på at Mads Åmot og Henning Gundby har klart seg videre til neste dag.

De siste årene har det også vært mye oppmerksomhet rundt pokerspillingen til Petter Northug og Aylar Lie, som begge spilte denne turneringen natt til søndag. Dessverre røk begge to ut. Northug forholdsvis tidlig på dagen, og Aylar noen timer senere. Den nordmannen som hadde det tyngst denne dagen var nok likevel Pål Skønberg Løvik. Han opplevde å få utdelt langt over snittet gode kort på hånden, men ditto dårlige kort i bordet. Gang på gang ble hender som normalt skal gi en pen fortjeneste slått av heldige motspillere, og da måtte Pål til slutt se seg slått.

Mange norske håp

Når dette skrives ligger flere av Norges beste spillere meget godt an kort tid før slutt på den andre av de tre startdagene. De tidligere Norgesmestere Henrik Tollefsen og Ørjan Skommo, tidligere WSOP-vinner Sigurd Eskeland og Åge Ravn ser alle ut til å klare seg gjennom dagen. Best så langt på denne dagen er Martin Juell, som har mer en firedoblet det han startet med. Fortsatt er det to timer igjen å spille.

Du kan lese mer om hvordan det går med disse og andre nordmenn som spiller turneringen de neste dagene her på IntelliPoker.no