Norge fem ganger større enn Sverige

Tekst: Kjetil Flåten

Denne uken spilles det svenske mesterskapet i poker på Malta, og det er forventet 200 spillere til hovedturneringen. Norge hadde til sammenlikning over tusen spillere under NM i Dublin tidligere i år.


På tross av forbudet mot poker med innsats vi har her i landet har vi altså fem ganger så mange deltakere i vårt nasjonale mesterskap som det Sverige har, til tross for at det finnes mange flere svenske pokerspillere en hva vi kan vise til her hjemme. Dette viser hvor populært poker er i Norge, og hvor mange nordmenn som må rømme landet for å utøve sin hobby, eller for noen, sitt yrke.

En av få steder man kan spille lovlig poker her til lands er norgesmesterskapet i gratis poker, som ble arrangert for første gang tidligere i år. Denne turneringen kan arrangeres lovlig i Norge ettersom det ikke er noen innsats fra spillerne. Over 500 spillere deltok på den første utgaven, og flere jeg har snakket med forventer opp mot det dobbelte antallet spillere når arrangementet settes opp på nytt i februar neste år, og at også denne turneringen vil passere tusen spillere. Antallet påmeldinger har allerede passert dette tallet, kort tid etter at slusene ble åpnet.

Viktig med ildsjeler


Når lille Norge klarer å samle over tusen spillere til en pokerturneirng, er det ikka da rart at Sverige bare klarer et par hundre? Er svenskene slappe, eller er vi nordmenn veldig ivrige? En av Sveriges fremste pokerjournalister Erik Rosenberg fra nettsiden Poker.se mener helt klart det siste, og tror dette kommer av flere grunner.

«Spørsmålet man bør stille seg er ikke hvorfor det er få svensker med i SM, men hvordan dere nordmenn klarer å samle så fantastisk mange til NM. Jeg tror at svaret ligger i at dere har mange samlende ildsjeler, noe vi har savnet i Sverige de siste årene. Videre så har ikke Sverige noen pokertradisjon for å samles som nasjon. Vi omgås vanligvis i mindre grupper spillere.»

På akkurat dette punktet vil jeg si at Erik utvilsomt har rett. Norge er unike når det kommer til det sosiale samholdet, noe jeg har sett gjennom mange år ute på store turneringer verden rundt. Jeg tror dette har to hovedårsaker. I Norge var ikke poker slik vi kjenner det i dag spesielt utbredt før den store pokerboomen plutselig rammet veldig raskt, og mange fattet interesse for spillet samtidig. Andre land opplevde antagelig en spredt vekst over en lengre periode en hva vi gjorde. Dette gjorde at alle nordmennene var i samme båt fra starten av. Den andre årsaken er at de få som allerede var i miljøet før de store massene dukket opp i 2004 og 2005 var flinke til å ta vare på alle de nysgjerrige spillerne som dukket opp, og at disse igjen har behandlet nye som har kommet til bra.

En av disse ildsjelene som var i miljøet tidlig var Frode Fagerli, som har arrangert Norgesmesterskapet i poker i over ti år. Hvert eneste år har antallet spillere økt, og NM har blitt en av verdens største turneringer og pokerfestivaler, takket være iherdig innsats fra ildsjeler i miljøet helt fra den spede begynnelsen tidlig på 2000-tallet.

Økning også i Sverige

Det er viktig å presisere at det svenske mesterskapet også har hatt en meget imponerende vekst sammenliknet med fjoråret, hvor bare femti spillere deltok i hovedturneringen. Økningen til de forventede to hundre er derfor et meget gledelig lyspunkt i følge Erik Rosenberg, som er enig i at årets sponsor PokerStars også har hjulpet med å trekke lasset i riktig retning.

«Det gir legitimitet at verdens største pokerside setter sitt stempel på mesterskapet. I tillegg har de et suverent rykte som satellittarrangør. Med den økonomiske tyngden de har kan de gi garantier ingen andre kan.»

Også i Norge er PokerStars en av flere sponsorer til NM i Dublin, og åpner snart sitt satellittprogram hvor du kan sikre deg en plass i Norgesmesterskapet 2013, som også neste år spilles rett før påske. Men før den tid er det gratis-NM midt i Oslo, i februar. Det er bare å bli med!