Poker med turboen på

De siste ukene har det vokst frem en debatt om tidsbruken til spillere rundt pokerbordet. Fler og fler mener det er på tide å skru på turboen, både for sin egen del og spillets beste.

Vi så det senest under finalebordet til WSOP Main Event, hvor de siste ni spillerne brukte utrolige 18 timer på å spille ned til en vinner. Det er to fulle arbeidsdager med tre timer overtid i tillegg, bare for å spille ferdig ett bord.

Som i mange andre saker er det PokerStars-proffen Daniel Negreanu som går i bresjen for å gjøre noe med dette. Han er overbevist om at pokeren dreper seg selv som TV-underholdning ved å tillate at spillere sitter å tenker, eller later som de tenker, i mange minutter om og om igjen. I tillegg er han, som mange andre, lei av å vente på alle tenkerne i hver eneste turnering som spilles.

Som et resultat av dette har Daniel Negreanu varslet at han vil ta med seg en stoppeklokke på alle turneringer fremover. Alle får lov til å bruke tid én gang uten reaksjoner fra Daniels side, men neste gang settes grensa på 2 minutter. Deretter kuttes tiden med 15 sekunder hver gang før han tar affære. Reglene sier nemlig at alle spillere på bordet kan be turneringsledelsen om å «sette klokka» på en spiller. Det betyr at spilleren får 60 sekunder på seg til å ta sin avgjørelse, hvis ikke erklæres hånden død og spillet fortsetter.

Forandring for underholdning

Regelen vi har i dag, hvor du kan bli bedt om å ta en avgjørelse innen 60 sekunder kan sammenliknes med håndball, hvor dommerne holder opp en hånd for å signalisere passivt spill. Om det angripende laget ikke forsøker å avslutte på ett av de neste trekkene blåses spillet av, og ballen går over til motstanderlaget.

Basketball har en liknende versjon, bare mer bestemt. Her har laget med ballen 24 sekunder på seg til å skyte mot kurven, hvis ikke mister de ballen. Når denne regelen ble innført midt på 50-tallet var det hard motstand fra mange hold, men i dag kan ingen tenke seg basketball uten denne regelen. Akkurat det samme som skjedde når regelen om tilbakespill til keeper i fotball ble innført. Du finner neppe noen som vil fjerne denne regelen i dag.

Regler som disse er innført for å skape mer fart og spenning i nesten alle idretter opp gjennom historien. Fellesstart i langrenn, innlagte sprinter i sykkelritt og lynsjakk. De fleste møtte motstand da de ble lansert, men er i dag en naturlig og viktig del av konkurransen.

Daniel Negreanu tar på seg rollen som Jan Boklöv gjorde da han lanserte v-stilen i skihopp. Han går foran med noe nytt for å skape forandring. Ikke uventet følger andre etter. Tre av de første som gikk ut og støttet Negreanu var kolleger fra profflaget til PokerStars, og absolutt ingen smågutter. Jason Mercier, Jonathan Duhamel og Bertrand «ElkY» Grospellier sa seg alle villige til å gjøre som Negreanu, og bidra til forandringen. Som Negreanu selv har uttalt: Spillerne har makten til å gjøre noe med dette og med det forandre spillet til det bedre for alle parter.

Bred enighet

De aller fleste spillerne i debatten er enige med Negreanu, men noen få synes han går alt for langt, og mener at tidsbruken er et viktig våpen i poker for å samle informasjon. Som alltid i offentlige debatter er det mange som sitter på gjerdet uten å si sin mening, så det blir spennende å se hva som skjer når spillerne begynner å iverksette sine planer. Fortsatt er det få som har sagt seg villige til å ta med seg stoppeklokka på neste turnering, men ett sted må dette starte. Daniel Negreanu er en av pokerens mest kjente og synlige personligheter, og utvilsomt den rette mannen til å være førstemann ut. Navnene han har fått med seg allerede viser at dette er noe som vil bli lagt merke til og gjennomført. Andre spillere som David Williams, Shaun Deeb og Ike Haxton liker forslaget. Haxton innrømmer selv at han er en av de som bruker veldig lang tid når han spiller, og at han ikke forstår hvorfor andre spillere på bordet hans ikke benytter seg av muligheten de har til å be om en avgjørelse innen 60 sekunder.

Ikke all forandring er bra, selv om dette ser meget lovende ut. Det vil neppe forbause mange om Daniel Negreanu og PokerStars lanserer en turnering med begrenset tidsbruk per spiller i nær fremtid, kanskje allerede under PokerStars Caribbean Adventure i januar. Vi får vente og se.

 

P.S. En variant liknende basketball har blitt forsøkt for poker også. I 2004 ble det arrangert verdensmesterskap i såkalt speed poker, hvor alle spillerne hadde en meget begrenset tid til å ta sin avgjørelse på. Vinneren ble Henning Granstad fra Lillestrøm.