Rafael Nadal satser på poker

Som tennisspiller er Rafael Nadal ranket som nummer to i verden, og leter nå etter nye utfordringer ved pokerbordene. Om han blir like god på grønn filt som rød grus kan det bli spennende!

Nadal er velkjent for sitt enorme vinnerinstinkt, og dette er noe han vil ta med seg til pokeren nå som han har inngått et samarbeid med verdens største pokerselskap, PokerStars. Det vil ikke være mangel på gode læremestere ettersom han nå kommer inn i et team med mange av verdens beste pokerspillere, inkludert norske Johnny Lodden og Anders Berg.

Lodden, som selv er en lidenskapelig tennis-fan gleder seg over ny-signeringen til sin arbeidsgiver PokerStars.
- Jeg er en stor tennisfan, og konkurranseinstinktet og vinnerviljen Nadal viser på banen er helt unikt. Jeg gleder meg til å møte ham ved pokerbordet, kanskje jeg til og med kan lære ham noen triks, sier Lodden.

I godt selskap

Rafael Nadal er ikke den første idrettsstjernen som inngår samarbeid med PokerStars, som fra før har blant andre tennislegenden Boris Becker og ski-esset Marcus Hellner i stallen. Alle tre har vunnet OL-gull, og setter pris på utfordringene de får gjennom pokeren når de ikke kan konkurrere i sine vanlige idretter.

- Jeg elsker å konkurrere og yte mitt beste i alt, uansett om det er tennis, golf eller TV-spill, sier Rafael Nadal. - Da jeg oppdaget poker, valgte jeg PokerStars fordi de forstår hva det innebærer å være best. De assosierer seg selv med kvalitetene til mestere, og jeg er veldig glad for å kunne samarbeide med dem, sier Nadal som i sommer først og fremst vil konsentrere seg om tennisen, men utover høsten når de store turneringene er ferdigspilt vil det bli tid til mer pokerspilling for spanjolen.

- Rafa Nadal representerer alt som er flott med konkurranser, og innehar en miks av talent, intellekt, engasjement og mental styrke som man finner hos mestere i alle idretter, sier Mark Scheinberg, styreformann i PokerStars.

Barcelona i august?

Starten for neste sesong av PokerStars European Poker Tour, den største turneringsserien i Europa, skjer i spanske Barcelona i august. Dette blir trolig Nadals første store pokerturnering, og her vil han blant annet møte flere nordmenn som reiser til Spania for å delta.