Rafael Nadal signer pokerkontrakt

En av verdens aller beste tennisspillere, Rafal Nadal, har i dag signert en sponsorkontrakt med verdens største pokerselskap, PokerStars. Det betyr at vi får se tennisesset i flere store pokerturneringer fremover!

Rafael Nadal, ranket som nummer to i verden i tennis og innehaver av flere Grand Slam-titler samt en Olympisk gullmedalje, har startet sin pokerkarriere hos PokerStars. Dermed følger han i fotsporene til blant annet tennislegenden Boris Becker og skistjernen Marcus Hellner.

- Jeg elsker å konkurrere og yte mitt beste i alt, uansett om det er tennis, golf eller TV-spill, sier Rafael Nadal. - Da jeg oppdaget spillet poker, valgte jeg PokerStars fordi de forstår hva det innebærer å være best. De assosierer seg selv med kvalitetene til mestere, og jeg er veldig glad for å kunne samarbeide med dem, sier Nadal.

Den 26 år gamle spanske superstjernen er kjent for sin konkurranseånd og ekstreme vinnervilje. Nå ivrer Nadal etter å lære seg å spille poker, og sikter på å overføre ferdighetene som har gjort ham til ener på tennisbanen til pokerbordet.

Unikt konkurranseinstinkt

Pokerproffene i PokerStars vil fungere som mentorer for tennisstjernen. Johnny Lodden, norsk pokerproff i PokerStars, gleder seg til å spille sammen med Rafael Nadal.

- Jeg er en stor tennisfan, og konkurranseinstinktet og vinnerviljen Nadal viser på banen er helt unikt. Jeg gleder meg til å møte ham ved pokerbordet, kanskje jeg til og med kan lære ham noen triks, sier Lodden.

I sommer vil Rafa konsentrere seg om tennisen, og spille poker i tiden han har til overs. Til høsten vil han kunne bruke mer tid på pokeren, og representere PokerStars i online-turneringer, reklamekampanjer og på veldedighetsarrangementer. Detaljer rundt dette vil bli kunngjort de kommende månedene.

- Rafa Nadal representerer alt som er flott med konkurranser, og innehar en miks av talent, intellekt, engasjement og mental styrke som man finner hos mestere i alle idretter, sier Mark Scheinberg, styreformann i PokerStars. - Vi er stolte over å ha fått Rafa som ambassadør for vår merkevare, og vi ser frem til å hjelpe ham med å forbedre pokerspillet sitt, sier Scheinberg.

Rafa blir en del av en stall med toppatleter som spiller hos PokerStars, og som har valgt poker som sitt "andre spill". Listen inkluderer andre OL-medaljevinnere, blant annet Boris Becker og Marcus Hellner.

Nadal vil spille en nøkkelrolle i å introdusere nye spillere til poker, spesielt i hans hjemland Spania hvor nettpoker øker i popularitet. Her ble det nylig utdelt nye lisenser til å drive nettpoker, og PokerStars forplikter seg til å levere regulerte, sikre og trygge omgivelser for pokerspillere på alle ferdighetsnivåer. Dette har gjort siden til førstevalget for flere pokerspillere enn noen annen side.

Følgere på Twitter kan delta i samtalen om Rafas pokerspill ved å bruke #nadalpoker