Sesongstart

World Series of Poker er over. Pokerspillerne har reist hjem fra Las Vegas, og nyter noen rolige sommeruker før det om ikke lenge braker løs på nytt her hjemme i Europa. Den niende sesongen av PokerStars European Poker Tour starter allerede om tre uker.

Første stopp er i varme og solfylte omgivelser i Spania og Barcelona. En turnering vi nordmenn har gode minner fra. Seks år er veldig lenge innen poker, men mange husker likevel tilbake til 2006 når Bjørn-Erik Glenne fra Oppegård slo selveste Phil Ivey heads up og vant EPT Barcelona. Dette var første gang en nordmann klarte dette.

De påfølgende årene fortsatte Barcelona å være et populært stoppested på EPT for oss nordmenn, og vi fortsatte å levere gode resultater. I tillegg til Bjørn-Eriks seier i 2006 ble Kristian Ulriksen nummer ni samme år, og allerede året etter satt en den gang ukjent mann fra Ålesund på finalebordet. Han het Trond Erik Eidsvig, og dette var starten på hans fantastiske sesong hvor han spilte seg frem til ytterligere to finalebord i EPT Dublin og EPT Warsawa før han også vant Master Classic of Poker i Amsterdam. I 2010 var foreløpig siste gang en nordmann spilte seg til finalebordet i Barcelona, med Thor Stang som endte på en sjetteplass.

Forandring på EPT

Denne niende sesongen av PokerStars European Poker Tour ser noe annerledes ut sammenliknet med de foregående sesongene. De siste årene har vi sett mange turneringer fordelt over hele kontinentet, i tillegg til PokerStars Caribbean Adventure på Bahamas som også har inngått i EPT-kalenderen. Det vil den også gjøre i år, men det vil være mye færre stopp på denne siden av Atlanterhavet.

Til gjengjeld vil hver turnering arrangeres som en pokerfestival med flere turneringer over to uker, mer i likhet med nettopp PokerStars Caribbean Adventure, som i flere år har vært verdens største pokerfestival utenfor World Series of Poker. Tendensen har vært der en stund, med spesielt PokerStars EPT London som har utvidet tilbudet for hvert år.

Alle de syv stoppestedene i Europa vil i år ha det samme oppsettet. Det starter med en nasjonal turnering først, som i Barcelona vil være Estrella Poker Tour med et innkjøp på €1100. Deretter spilles EPT High Roller, som i Barcelona vil være en €50.000 re-entry. Etter denne kommer EPT Main Event, og i tillegg vil det hele tiden være flere titalls sideturneringer i alle prisklasser. Barcelona har blant annet en €10.000 heads up som ventes å trekke mange store navn.

Spennende turneringsvarianter

En ting skal arrangøren PokerStars ha skryt for. De setter ikke opp bare de vanlige turneringene som du ser alle andre steder. De er naturligvis her også naturligvis, men de har krydret programmet med flere spennende varianter som «win the button», «rivers» og andre ferske varianter å spille no limit hold'em i turneringsform på. Disse turneringene ble allerede testet ut i forrige sesong, og var meget populære blant spillerne.

Så om du ikke har fått nok sol, sommer og ferie hjemme i Norge i sommer anbefaler jeg deg å ta turen til Barcelona i midten av august. Mange av de store stjernene ventes til start, så det blir garantert en spennende turnering verdt å følge med på. Allerede har flere nordmenn kvalifisert seg gjennom PokerStars for å delta, og det er fortsatt mulig å vinne seg et sete den veien! Norgesmester Steffen Retterholt skal spille Main Event som en del av premien han vant som beste PokerStars-spiller under NM, og med tanke på hans resultater de siste månedene med både seier i NM og også den sterke plasseringen under WSOP nylig kan vi kanskje få nok en nordmann på finalebordet i Barcelona!