Smilende superstjerne

Daniel Negreanu er en av verdens mest kjente og best likte pokerspillere, både fordi han er en av de mestvinnende spillerne gjennom tidene, og fordi han byr på seg selv og går sine egne veier.

Med over 16 millioner dollar i turneringsgevinster de siste femten årene har Daniel Negreanu fra Toronto i Kanada befestet sin posisjon som en av verdens aller beste pokerspillere. Han er lett å kjenne igjen der han sitter ved pokerbordet. Alltid er det et smil om munnen og praten går løst og lett med de andre spillerne. Men ikke la deg lure, dette er like mye en strategi fra en av verdens beste spillere som et ønske om at både han selv og de rundt han skal ha det så hyggelig som mulig når de spiller spillet de liker bedre en noe annet.

Gambling har vært en del av livet til Negreanu siden ungdommen. Han begynte å spille snooker og biljard som 15-åring, og drømte om å nå verdenstoppen i den sporten.

Selv om ferdighetene med biljardkøen var meget gode tok karrieren slutt tidlig, når Daniel oppdaget poker gjennom vennene han møtte i biljardhallene i Toronto. Han oppdaget tidlig at han hadde et talent, og hadde raskt samlet sammen en bankroll stor nok til å prøve lykken i Las Vegas. Det gikk, som for så mange andre, heller dårlig på første forsøk og han måtte reise tilbake til hjembyen for å samle sammen penger til et nytt forsøk. Resten er, som det heter, historie.

Hus av godteri

Allerede som fireåring sa Daniel Negreanu til sin mor at han skulle bli rik, bygge et hus av kjærlighet på pinne og flytte til California. Selv om huset hans ligger i Nevada og er bygget av mer tradisjonelt materiale må man kunne si at drømmen gikk i oppfyllelse.

Veien til rikdommen startet i 1997, når Daniel spilte sine første store pokerturneringer. Allerede første året vant han tre turneringer i tillegg til flere sterke plasseringer, og derfra har det gått en vei. Allerede året etter vant han sin første av tre WSOP-turneringer som den yngste spilleren noen sinne. En rekord som sto helt til 2004. Et år som også står som Daniels foreløpig beste år som pokerspiller.

Med unntak av Greg Raymer, som vant WSOP Main Event i 2004 var det ingen pokerspillere som vant mer penger på turneringspoker en Daniel Negreanu. Ett WSOP-armbånd, to WPT titler og over fire millioner dollar i premiepenger var mer en nok til å sikre han tittelen som årets spiller både i WSOP, WPT og i kåringen til CardPlayer Magazine.

Meninger om det meste

En ting som kjennetegner Daniel Negreanu er hans engasjement og meninger i mange saker. Han holder lite hemmelig, både når det gjelder privatliv, livsførsel og resultater fra pokerbordene, til glede for alle som leser bøker, blogger og artikler han skriver jevnlig, i tillegg til å legge ut videoblogger hvor meningene virkelig kommer frem. Også dette startet tidlig når han allerede på barneskolen fikk med beskjeder i karakterbøkene som fortalte at han ignorerte skolens regler om han var uenig i disse.

Negreanus imponerende resultater, hans åpne og synlige væremåte sørget for at han sommeren 2007 kunne inngå en avtale med verdens største pokerselskap PokerStars, og han har siden vært medlem av deres Team PRO-lag og representert PokerStars på turneringer verden rundt.

Mangler storseier i Europa

Avtalen med PokerStars har sørget for at Daniel reiser mye mer en tidligere, og han er ofte å se på store turneringer både i Europa og andre steder. Suksessen i USA har skaffet han stjernestatus over hele verden, men han har ikke klart å oppnå like gode resultater på andre kontinenter.

Riktignok fikk han en seier i en sideevent under PokerStars EPT Vilamoura i 2010, men i de store hovedøvelsene har det foreløpig ikke blitt noen titler. Han kom nære en måned etter seieren i Portugal med en fjerdeplass i PokerStars EPT Wien. I tillegg har han finalebord fra både APPT og LAPT som er to av PokerStars' andre turneringsserier.

Nye muligheter i høst

Allerede senere denne uken kommer det nye muligheter til å oppfylle drømmen om store seiere i Europa. Daniel Negreanu er en av mange fra Team PRO-laget til PokerStars som reiser til Barcelona for å delta i sesongstarten av den niende utgaven av European Poker Tour.

I Barcelona får Negreanu kamp om trofeet fra flere av Norges beste pokerspillere, inkludert Johnny Lodden som er kollega med Daniel i Team PRO-laget. Vi krysser fingrene for norsk seier, men unner samtidig den alltid smilende kanadieren seieren om han skulle klare å gå hele veien.