Spillernes mesterskap

For noen år siden fikk verdens største pokerproffer satt opp en turnering som skulle være fri for amatører, slik at de endelig kunne kåre det som i deres øyne var den virkelige verdensmesteren i poker.

Etter flere år hvor amatørspillere hadde vunnet Main Event under World Series of Poker var proffene lei, og følte at de ikke fikk vist verden hvem som egentlig var den beste pokerspilleren. De fikk arrangørene med på å sette opp en turnering med 50.000 dollar i innkjøp, som også skulle veksle mellom fem forskjellige pokervarianter, også kalt H.O.R.S.E.

Første gang turneringen ble arrangert var i 2006, når 143 av de beste spillerne i verden deltok. Turneringen ble vunnet av den mange mener er den beste gjennom tidene, nå avdøde Chip Reese. Trofeet vinneren mottar i dag er også oppkalt etter han, og heter The Chip Reese memorial.

Ingen nordmenn i år

Norges poker-gudfar Thor Hansen har tidligere deltatt i turneringen, og har et finalebord fra 2007 som beste resultat. I år stiller hverken Thor eller noen andre nordmenn. Våre naboland er imidlertid godt representert med Gus Hansen fra Danmark, Ville Wahlbeck og Patrik Antonius fra Finland og noe overraskende Viktor «Isildur1» Blom fra Sverige.

Blom, som bare er 21 år gammel, er turneringens yngste spiller. Han har tidligere kun vært kjent som en onlinespiller på de høyeste kursene. Men etter at han avslørte sin identitet under PokerStars Caribbean Adventure i 2011 har han spilt mer og mer live, med gode resultater. At han skulle stille opp i en turnering med så mange forskjellige pokerformer, og i tillegg gjøre det bra, var likevel overraskende.

Proffenes hjemmebane

Helt siden Chip Reese vant det første året har det vært kjente pokerproffer som har vunnet hvert år. Hoveddelen av feltet er naturligvis kjente navn, men det stiller ofte rike amatører til start. Disse vil sjelden ha noen mulighet på grunn av en meget god struktur som gir proffene et så stort overtak at de klarer å eliminere den kortsiktige flaksen som naturligvis finnes innen poker.

Likevel har flere seiere gått til «uventede» proffer. Freddy Deeb vant andre året i 2007, og Scotty Nguyen i 2008. Begge anerkjente ringrever som behersker alle spillene. Den mindre kjente David Bach vant i 2009 før Michael Mizrachi tok seieren i 2010. Mizrachi hadde sin storhetstid rundt 2006 når han vant flere store turneringer, men alle var i no limit hold'em, og ingen ventet at han skulle klare å gå hele veien i denne turneringen.

Blom og Wahlbeck er to av hele 11 spillere fra PokerStars sitt beryktede og berømte Team PRO-lag. Over en tiendedel av feltet er fra dette laget, noe som befester deres posisjon som verdens desidert sterkeste samling av pokerproffer i alle sammenhenger. Flere av de største forhåndsfavorittene som Barry Greenstein, Daniel Negreanu og Jason Mercier, pluss nevnte Ville Wahlbeck, er fra laget til PokerStars.

Hellmuths nesten-år

Fjorårets turnering så Brian Rast stikke av med seieren foran Phil Hellmuth, som fikk sin tredje andreplass for sommeren når han tapte mot Rast. Hellmuth hadde på den tiden fortsatt ikke vunnet noen WSOP-turnering i andre spillformer en hold'em, og selv om han hadde 11 titler totalt ble dette holdt mot han i pokermiljøet. En seier i $50k Players Championship ville stilnet kritikerne en gang for alle, men slik skulle det ikke gå. Nå ble andreplassen likevel lagt merke til, og i år har han endelig vunnet sin tolvte WSOP-tittel, og det første som ikke var i hold'em.

I år stiller Hellmuth naturligvis til start igjen, og er for første gang regnet som en av favorittene. Skulle han klare å vinne sitt trettende armbånd her vil han kunne kalle seg verdens beste turneringsspiller uten at noen trekker på smilebåndet.