The Grinder

For andre gang på tre år vant Michael Mizrachi Poker Players Championship under World Series of Poker.

Fem dager med spill måtte til for å kåre en av de 108 spillerne til vinner. For første gang siden denne turneringen så dagens lys i 2006 har vi fått en dobbeltvinner. Michael Mizrachi vant også for to år siden, i 2010. Den gang med storebror Robert på tredjeplass. I år måtte han klare seg alene på finalebordet.

Faktisk var finalebordet ganske annerledes en ventet. Alle de store profilene stiller til start i denne turneringen, men nesten alle sammen var ute før vi kom så langt som til pengene. Spillere som Doyle Brunson, Phil Ivey, John Juanda og Barry Greenstein har alle finalebord i turneringen fra tidligere år, men var ute før pengene i år.

God debut

En som var med helt inn til pengeplasseringene var WSOP-debutanten Viktor Blom fra Sverige. Bare et par dager før turneringen gikk Blom til sin kollega Daniel Negreanu i Team PokerStars PRO-laget og ba om hjelp til å lære seg flere av de åtte spillene som spilles!

Negreanu viste seg som en meget god læremester, og Bloms navn sto høyt på resultatlistene under store deler av turneringen. Det ble til slutt en 14. plass og over $100.000 i premie for Viktor Blom.

Raskt finalebord

Når de siste åtte spillerne var klare for finalebordet trodde nok de fleste at det skulle bli en lang dag på grunn av den gode strukturen i turneringen. Slik gikk det ikke. Allerede på den tredje hånden slo Mizrachi ut to spillere, og bare noen minutter senere krevde han et nytt offer, og plutselig var det bare fem spillere igjen!

Femteplassen gikk til Roland Israelashvili, som vant sin plass i turneringen tidligere samme uke når han spilte en satelitt og vant. Israelashvili var naturligvis meget fornøyd med å gå hele veien fra satelitten til femteplass, og investeringen på $2000 vokste til hele $317.000!

Luke Schwartz røk ut på fjerdeplass når han var uheldig mot Chris Klodnicki som ble nummer to, og mellom disse røk Andy Bloch ut på tredjeplass. Bloch har vært nære på i denne turneringen tidligere. Han tapte bokstavelig talt på målstreken i 2006 mot Chip Reese etter en duell som varte i timesvis, og har spilt seg til pengeplassering ytterligere to ganger. Heller ikke denne gangen fikk han seieren så mange mener at han fortjener.

Rett til neste storturnering

Seieren ga Michael Mizrachi nesten halvannen million dollar i premiepenger. Over to tredjedeler ble brukt opp med en gang! Og selv om seiersfesten på en av de mer fasjonable nattklubbene i Las Vegas garantert var langt fra billig var det ikke der millionen ble brukt. Den brukte Mizrachi til å kjøpe seg inn i tidenes dyreste pokerturnering som startet natt til mandag norsk tid. Innkjøpet er som sagt på en million dollar, og turneringen heter passende nok The Big One for One Drop.

48 spillere som hver har betalt en million dollar for å spille gir en fantastisk premiepott, og vinneren får med seg hele atten millioner dollar, eller rundt 110 millioner kroner!

Det er hovedsaklig pokerproffer som spiller, men også flere rike forretningsfolk. Initiativtakeren til turneringen heter Guy Laliberte, og er grunnleggeren av Cirque de Soleil som står bak de fleste store showene i Las Vegas, noe som har gjort han til en av verdens rikeste mennesker. Laliberte har brukt noen av pengene sine til å starte organisasjonen One Drop, som er en veldedig organisasjon med formål å motkjempe fattigdom ved skaffe alle mennesker tilgang på vann. 11%, eller $111,111 fra hver spillers innkjøp i turneringen doneres til One Drop.