Thor Hansen nominert til Hall of Fame

Thor Hansen skal vurderes mot flere av sine beste venner når det avgjøres hvem som innlemmes i Poker Hall of Fame senere i år.

Dette er første gang en nordmann er nominert til pokerens Hall of Fame, som ble opprettet i 1979 etter initiativ av Benny Binion, som selv ble medlem i 1990, ett år etter sin død.

Ti kandidater ble offentliggjort denne uken. Det forventes at to av disse blir innlemmet i Hall of Fame i starten av oktober, etter at juryen har tatt sine valg. Juryen består av de atten gjenlevende medlemmene i Hall of Fame, i tillegg til atten representanter fra pokermedia.

Tøff konkurranse

Det er naturligvis ingen lettvektere Thor Hansen skal vurderes opp mot. Kravene for å kunne bli nominert er strenge, og du må ha spilt mot de beste i verden over lang tid for å i det hele tatt bli vurdert.

Fire av de ti er tidligere nominert. Jennifer Harman-Traniello var i mange år regnet som den soleklart beste kvinnelige spilleren i verden, og spilte i verdens høyeste cashgame i årevis. Scotty Nguyen og Tom McEvoy er veteraner som begge har vunnet WSOP Main Event, og den yngste nominerte med god margin, John Juanda, som blant annet har vunnet WSOP Europa, kanskje verdens tøffeste pokerturnering.

I tillegg møter Thor sitt svenske motstykke Christer Björin, som har vunnet to WSOP-armbånd, like mange som Thor. Björin har alltid holdt en lavere profil en Thor, men på grunn av mange gode resultater de siste årene i store turneringer, inkludert finalebordet i WSOP Europa i 2009 har han blitt mye mer synlig.

Thors kanskje beste venn, Eric Drache er også nominert. Drache er neppe nominert på grunn av pokerspillingen sin først og fremst, selv om han kan regnes som en av verdens beste spillere i 7 card stud hvor han har tre andreplasser fra WSOP, alle i forskjellige tiår. Drache er på mange måter mannen som moderniserte pokeren til det vi kjenner den i dag. Han står bak to av de største fornyelsene i pokerens historie, nemlig anter og satelitter. I tillegg står han bak de fleste store TV-produksjoner vi har sett de siste årene, inkludert High Stakes Poker og Poker After Dark. I følge Thor Hansen var Drache også mannen som tok et oppgjør med svindlere og juksemakerne som var husvarme i Las Vegas på 70- og 80-tallet.

De tre siste nominerte er George Hardie, David Chui og avdøde Brian «Sailor» Roberts. Sistnevnte er i følge Doyle Brunson den nest beste pokerspilleren han har sett spille noen gang, etter Chip Reese. Roberts ble nominert på forslag fra en av de eksisterende medlemmene, og det er neppe høy odds på at forslaget kom fra nettopp Brunson, som i flere år har uttalt at han har savnet sin gamle makker i nomineringene.

Thor stiller sterkt

De siste årene har Thors navn blitt nevnt blant de som bør nomineres, uten at det har skjedd. Nå som nominasjonen har kommet er det liten tvil om at Thor stiller meget sterkt. Etter offentliggjøringen av navnene har Thor blitt online verdensmester, noe han antageligvis vil være alene om i Hall of Fame om han blir valgt. Thor kan ikke bare vist at han har tålt tidens tann, han har taklet overgangen til online-spill og hamler opp med de beste der den dag i dag, på tross av kreftsykdommen og annet som har hindret han de siste årene.

Thor er også en mann det er umulig å ikke like, noe som naturligvis er til hans fordel ettersom det stort sett er mennesker han kjenner som skal avgjøre hvem som blir valgt. At plassen er fortjent er det også liten tvil om, men det samme kan naturligvis sies om de ni andre kandidatene. Svaret på hvem som innlemmes i det gode selskap får vi i starten av oktober, det er bare å krysse fingrene!