WSOP: Finalebordet spilles i natt

Etter over tre måneders ventetid er det endelig klart for finalebordet i World Series of Poker Main Event. The October Nine har de blitt kalt, de ni spillerne som skal gjøre opp om seieren og tittelen verdensmester i poker.

Finalebordet startet klokken 02:00 norsk tid tirsdag. På grunn av den gode strukturen og historikken som har vist at spillet starter rolig ettersom ingen vil ryke ut først er det ikke forventet at den første spilleren slås ut før etter tidligst et par timers spill, og kanskje ikke før på morgenkvisten tirsdag.

Hvert nivå i denne turneringen varer i hele to timer, noe som er helt unikt. Jeremy Ausmus som er spilleren med den minste stacken når spillet startet hadde fortsatt 32 ganger storeblind og derfor langt fra hastverk. Alt ligger til rette for at det blir mange timer med god poker og ikke minst mye show fra første kort deles ut.

Vanvittig show

Akkurat showet vil være godt i gang lenge før det første kortet deles ut. En stor årsak til at finalebordet ikke ble spilt i juni når resten av turneringen ble avholdt er nettopp showet. I tre måneder er forventningene skrudd opp gjennom reklamekampanjer, TV-sendinger og mye annet som følger med.

Her er det selvsagt også et stort moment for spillerne. Hvem takler presset alt oppstyret fører med seg?
Det blir også spennende å se hvilke strategier de forskjellige spillerne velger. Alle har hatt tre måneder på å forberede seg maksimalt, og alle har hatt muligheten til å se TV-sendingene fra turneringen frem til finalebordet på ESPN, slik at de har sett flere hender motspillerne har spilt og hva de hadde på hånden. Samtidig har de åtte andre samme informasjon tilbake, så her er det mye meta-game allerede før første kort deles ut i natt. Jeg vet at du vet at jeg vet kan lure selv de smarteste i ei felle.

Slik er stillingen før finalebordet starter:

Sete 1: Russell Thomas, USA - 24,800,000
Sete 2: Jacob Balsiger, USA - 13,115,000
Sete 3: Jeremy Ausmus, USA - 9,805,000
Sete 4: Steven Gee, USA - 16,860,000
Sete 5: Greg Merson, USA - 28,725,000
Sete 6: Jesse Sylvia, USA - 43,875,000
Sete 7: Robert Salaburu, USA - 15,155,000
Sete 8: Andras Koroknai, Ungarn - 29,375,000
Sete 9: Michael Esposito, USA - 16,260,000

Norske Elisabeth Hille ble som de fleste fikk med seg beste nordmann i turneringen med en fantastisk 11. plass.

Store sponsorkontrakter

En ting som følger med dette finalebordet er mulighetene spillerne får, uansett hvilken plassering de oppnår. Allerede har samtlige ni spillere fått utallige tilbud fra sponsorer, både store og små, innenfor pokerbransjen og utenfor. Tidligere har vi sett de merkeligste ting spillere fra WSOP-finalebordet har reklamert for.

Dette året blir også det første på lenge hvor vinneren ikke vil være sponset av PokerStars, som har tradisjon for å velge ut vinnerne fra denne turneringen. Kun to ganger siden poker fikk sitt virkelig store gjennombrudd i 2003 har vinneren stått utenfor PokerStars sitt profflag, Team PRO.

Regjerende mester Pius Heinz får med andre ord ikke muligheten til å gi stafettpinnen videre til en team-kollega, slik han fikk den fra Jonathan Duhamel, som igjen fikk den fra Joe Cada og Peter Eastgate.

Det eneste som er helt sikkert er at vi i løpet av tirsdagen vil spille ned til de siste to spillerne før spillet tar en pause. De får hvile ut en dag etter det som er forventet å bli et finalebord med godt over 12 timers spill, før de møtes igjen for å spille om seieren og førstepremien på utrolige 8,5 millioner dollar! Da vil en ny verdensmester kåres. Mannen som blir pokerens fremste ansikt utad og en viktig ambassadør for spillet i en tid hvor gode ambassadører trengs. Måtte den beste vinne!