WSOP: Greg Merson ble verdensmester

Finalebordet varte i to dager før de kunne kåre en vinner. Greg Merson ble 50 millioner kroner rikere når han beseiret resten av feltet og ble verdensmester i poker.

Det startet med fullt bord og ni spillere natt til tirsdag, klokken 02:00 norsk tid. Først to timer senere ble det litt bedre plass rundt bordet når Steven Gee ble slått ut som første spiller. Han fikk heller ikke selskap før det hadde gått noen nye timer og Robert Salaburu ble slått ut på 8. plass.

Michael Esposito slo følge bare fem hender senere når han ble slått ut av Greg Merson, som også tok utkaster-jobben på nestemann. 6. plassen gikk til den eneste spilleren på bordet som ikke hadde hjemmebanefordel. Andras Kronkai fra Ungarn ble litt vel glad i en middels god hånd når han seksbettet all in med KQ. Greg Merson synte med AK, og da var det bare fem spillere igjen.

Jeremy Ausmus startet med minst sjetonger, og gikk ut fra startblokkene i stor fart. Han var helt tydelig ikke redd for å tape, og satset friskt der han følte det var riktig uavhengig av hva han holdt på hånden. Dette fungerte meget bra en god stund, men til slutt ble det hans bane når han åpnet med 10-7 og fikk følge av Jesse Sylvia som satt med A9. Bordet viste 9-8-3-3 etter at begge spillerne hadde checket flop, og her havnet de all in. Ausmus fikk ingen hjelp og var ute på femteplass.

Delt opp i to dager

Etter at Russell Thomas ble tildelt fjerdeplassen var det spilt 136 hender. Det bestemte turneringslederen at var nok for en dag, og de tre siste spillerne fikk beskjed om å komme tilbake dagen etter. Da var stillingen slik:

Greg Merson - 88,350,000
Jesse Sylvia - 67,750,000
Jake Balsiger – 46,875,000

Spillet startet igjen 02:00 natt til onsdag norsk tid, og denne økten skulle vise seg å bli mye lenger enn den første. Klokken ble ett på formiddagen før Jake Balsiger ble slått ut. 11 timer uten at en spiller ryker ut er meget sjelden kost, og det var tydelig å se at både spillere og publikum var meget slitne.

I løpet av disse timene fikk vi se mye godt spill, og alle tre spillerne var i ledelse på forskjellige tidspunker selv om det var Greg Merson som var i føring mesteparten av tiden. Jake Balsiger tok ledelsen for første gang bare en time før han ble slått ut, noe som sier litt om svingningene det ble på slutten på grunn av utmattelse og høyere blinder.

Kort heads-up

Greg Merson startet med et overtak når de bare var to igjen. Med 117 millioner mot Jesse Sylvias 80 millioner kunne han bruke stacken og legge press på sin motstander, og på den måten vinne litt og litt av Sylvias sjetonger.

Når Merson hadde passert 130 millioner trykket han skikkelig på gasspedalen og satte Sylvia på prøve. Først åpnet han til fire millioner, og når Sylvia høynet til 9,5 millioner bestemte Merson seg for å satse alt Sylvia hadde med K5 i ruter. Overraskende for veldig mange fikk han faktisk syn av Jesse Sylvia som satt med en dårligere hånd! QJ i spar var hans siste hånd i turneringen, og når ingen av de to klarte å koble sammen med bordet vant Greg Merson ett av historiens lengste finalebord med konge høy!

Ved å vinne denne turneringen vant også Greg Merson tittelen som årets WSOP-spiller foran nesen på selveste Phil Hellmuth, som hadde vunnet om Merson hadde endt på andreplass eller dårligere. Dette er andre året på rad dette skjer med Hellmuth, som i fjor tapte tittelen til Ben Lamb på nesten samme måte. Da holdt det med en tredjeplass til Lamb.

Greg Merson ble holdt som favoritt av mange før finalebordet, og innfridde de forventningene. Med en fersk sponsorkontrakt i lommen kommer vi helt sikkert til å se mye til den 24 år gamle amerikaneren i året som kommer.