WSOP fra A til Å

WSOP fra A til Å
av: Fredrik Eggen

Det ble et minneverdig VM i Las Vegas også i år, og vi tar et alfabetisk tilbakeblikk på de største hendelsene.

A: Anders Meli. Trønderen startet forrykende med en andreplass i en av de første turneringene, og fikk med seg over en million kroner for prestasjonen. Det skulle vise seg å bli den beste norske plasseringen i årets VM.

B: Ben Lamb. Fire finalebord, minst to millioner dollar i premier, og et WSOP-armbånd. Et forrykende VM ble kronet med finalebord i selveste Main Event for amerikaneren, og om han får med seg de drøye femti millionene for førsteplassen finner vi først ut i oktober.

C: Cody. Den unge briten Jake Cody er et av de store pokertalentene der ute, og beviste det ved å vinne $25 000 Heads Up-turneringen under årets WSOP.

D: durrrr. Tross veddemål i millionklassen, klarte ikke Tom "durrrr" Dwan å vinne et WSOP-armbånd i år heller. Han skal derimot ha for forsøket, etter å ha deltatt i klart flest turneringer (52 av 56 mulige). Det høres kanskje ikke så imponerende ut før man tar med i betraktningen at Dwan spilte opp til tre turneringer samtidig for å oppnå disse tallene.

E: Engelskmenn. I mangel av ekte engelsk fotball under sommermånedene trakk mange engelskmenn til Las Vegas, og de gjorde seg bemerket. For hvert finalebord med en brite til stede flokket det landsmenn til tribunene, og støynivået førte til at WSOP-ledelsen måtte ta noen kontroversielle avgjørelser – blant annet å bannlyse alkohol og mat (!) fra turneringsområdet.

F: Fabrice Soulier. Franskmannen er velkjent i pokermiljøet, og vant endelig sitt første armbånd da han vant det prestisjetunge $10 000 H.O.R.S.E-mesterskapet. Han overlevde blant annet tidligere nevnte Tom Dwan, som endte på en femteplass, og fikk med seg over $600 000 for førsteplassen.

G: Grospellier. PokerStars-profilen Bertrand "Elky" Grospellier vant sitt første armbånd mot alle odds. I $10 000 Seven Card Stud-mesterskapet, en turneringsform han i ettertid sa han aldri hadde spilt før, slo han de 126 motstanderne og fikk med seg over $330 000.

H: Harald Olsen. Nordmannen sørget for det fjerde finalebordet til Norge under årets verdensmesterskap, og fikk med seg drøye $160 000 for sin femteplass i en $1 000 No Limit Hold'em-turnering.

I: Ivey. Etter Black Friday glimret superstjernen Phil Ivey med sitt fravær, og det må sies, WSOP er ikke helt det samme uten verdens beste pokerspiller!

J: John Juanda. En av de stødigste pokerspillerne i verden fornektet seg ikke under årets VM, da han slo Phil Hellmuth i $10 000 2-7 Draw Lowball-mesterskapet. Selv om han til tider lå langt bak i heads up-duellen, overvant han Hellmuth og fikk med seg armbåndet, og ikke minst $367 000.

K: Kvinner. 1,055 deltakere møtte opp til $1 000 Ladies Championship under årets VM, men på grunn av et smutthull i regelverket får ikke arrangøren nektet menn å stille opp. Derfor var det også i år flere menn å se i startoppstillingen, selv etter en stor diskusjon om nettopp mannlig deltakelse i fjor, men det skulle til slutt bli en kvinnelig mester. Marsh Wolak fra USA vant nesten $200 000 da hun kapret førsteplassen. Siste mann i turneringen, Jonathan Epstein, røk ut på niendeplass, til en applaus fra tilskuerne han neppe kommer til å glemme med det første...

L: Lykov. En annen PokerStars-proff, Maxim Lykov, tok førsteplassen i $1 000 Hold'em-turneringen hvor Harald Olsen fikk sin femteplass. Russeren fikk med seg $650 000 i premiepenger, og med sin EPT-tittel er han nå svært nære den prestisjetunge tittelen Triple Crown-vinner.

M: Main Event. Selveste hovedturneringen fikk nesten 7 000 deltakere og blir ikke avgjort før i november. Det ble ingen norsk suksess denne gangen; tre norske premieutbetalinger, av den små sorten, er dårlig fangst!

N: November Nine. Det særdeles amerikanske påfunnet betyr at finalebordet i ovennevnte Main Event blir utsatt i drøye tre måneder, naturligvis av TV- og reklameårsaker. Når det er sagt blir det helt sikkert hyggelig å få spritet opp en kjedelig novembermåned med årets største og viktigste finalebord!

O: Oldest. Den eldste spilleren i årets verdensmesterskap var 91 år gamle Ellen Deeb, som deltok i Main Event. Innkjøpet fikk hun av barnebarnet og verdensstjernen Shaun Deeb, men dessverre gikk hun ikke videre fra dag 1. Det beviser derimot at poker er en sport hvor alle kan delta!

P: Phil Hellmuth. Det var nesten superstjernens år, men det ble bare nesten. Amerikaneren, som er nærmest sykelig opptatt av å vinne WSOP-armbånd, kom heads-up tre ganger, men måtte ta til takke med tre andreplasser. Han svarte derimot mange kritikere som sier han kun klarer å spille ett spill, Hold'em, da alle hans finalebord i år kom i såkalte mixed games-øvelser.

Q: QuadJacks. Nettradioen ga oss pokerunderholdning, intervjuer og oppdateringer nærmest 24 timer i døgnet både før, under og etter WSOP, og fortjener absolutt en anbefaling.

R: Rekordår. Etter Black Friday, hvor amerikanske spillere ble utestengt fra de største nettpokersidene, var det mange som spådde at årets WSOP kom til å lide med tanke på deltakerantall. De kunne ikke tatt mer feil, da flere store rekorder ble slått; et totalantall på 75 672 innkjøp i 58 turneringer ga tidenes største samlede WSOP-premiepott på nesten $200 000 000.

S: Superstjerner. Poker er en populær geskjeft blant selv de største Hollywood-stjernene, og blant kjendisene som deltok i årets WSOP finnes vi Ray Romano, Nelly, Shannon Elizabeth, Brad Garrett og Jason "George Costanza" Alexander.

T: To. En annen PokerStars-profil som gjorde seg bemerket var, naturligvis, Jason Mercier. Kanaderen har allerede et WSOP-armbånd og titallige andre turneringstitler under beltet, og for å vinne $5 000 PLO-turneringen i år fikk han godt over $600 000 – samt armbånd nummer to.

U: Uflaks. Dårlig hell er en del av pokeren, og det merket ingen ringere enn Aylar Lie til det fulle under årets Main Event. Hennes AA møtte motstanderens KK, men selv om hun fikk tress på flopp, hjalp det lite mot motstanderens flush på det siste kortet.

V: Veteran. Amerikaneren Howard Andrew økte i år sin noe spesielle rekord. Han har deltatt i World Series of Poker 38 år på rad, noe som er smått imponerende med tanke på at det kun er blitt arrangert 42 ganger.

W: World Series of Poker Europe. Om man ikke fikk nok poker i sommer er det bare å pakke kofferten igjen. Allerede 7. oktober begynner Europa-versjonen av VM, og sju turneringer vil bli spilt. Tidligere vertsby London er blitt byttet ut med Cannes, så om man har tid, lyst og ikke minst penger, er det bare å bestille fly til Frankrike med en gang.

X: X-faktor. Det er rett og slett vanskelig å sette fingeren på hva det er som gjør han så god, men Ben Lambs WSOP-år er det ingen som har sett maken til, iallfall ikke etter pokerboomen førte til at deltakerlistene ble over tidoblet. Å vinne et armbånd, minst to millioner dollar, og ende på hele fire finalebord – inkludert Main Event-finalebordet (!) – er utrolig, og ryktene sier at han samtidig vant ytterligere en million dollar i ringspillene etter turneringene var over. Hvordan han klarer det er det bare han som vet.

Y: Yngst. På årets Main Event-finalebord finner vi 21-åringen Anton Makiievskyi. 1990-modellen er desidert yngst ved bordet, og kan overta Joe Cadas rekord som historiens yngste Main Event-vinner dersom det skulle gå veien i november.

Z: Zoom! ESPN brukte hele 55 kameraer for å fange alle Main Event-hendelsene i år. Main Event ble også sendt live på TV i USA (og på internett for oss andre), noe som betød at den ble den første direkteoverførte pokerturneringen, med hullkortinformasjon, i historien.

Æ: Æresmedlemmer. Av de 18 gjenlevende medlemmene i WSOPs Hall of Fame var det ingen som vant et armbånd i år, selv om Phil Hellmuth ikke var langt unna. Du kan nå stemme på den spilleren du ønsker å nominere til årets Hall of Fame-indoktrinering på WSOP.com

Ø: Ørjan Skommo. Norgesmesteren fikk gratis innkjøp til Main Event for seieren i Riga, men klarte ikke å følge opp NM-suksessen. Trønderen røk ut på dag to, som de fleste andre nordmennene.

Å: Årets spiller. Tittelen blir offisielt ikke delt ut før etter World Series of Poker Europe i Cannes senere i høst, men det er vel ingen tvil om hvem som var den beste spilleren i Vegas i år, og navnet hans er uansett en særdeles passende måte å avslutte et WSOP-tilbakeblikk på; Ben Lamb.